uluru australie sunrise

Australia, a bittersweet adventure


Haaaaaaa Australia! This beautiful land of adventure, sea, sun and deadly animals…This massive sacred land, that became so much more in today geopolitical picture.

Australia Center

The submarine crisis, that I experienced quite weirdly in Australia from a French perspective, has pushed me forward publishing an article about my personal paradox of what I like and dislike about it.

As many people think, Tasmania, for example is a small New Zealand, which is itself a small Canada. The comparison is not false if we compare the landscape of it. But if we compare more than that, it doesn’t stand. But what about Australia then ?
We say that Australia has always been politically and socially in the shadow of the US, and they would want to be more consider as Australians than Americans. BUT
The analogy with the « America Down Under » makes actually a lot of sense.
Both countries built themselves by destroying an existing local culture, use immigrants to serve their industry and agriculture, both have massive land, a similar liberal economy politic and have a reputation of rurality which is quite scary to the world.

Australia : An America Down Under?

I’m actually in West Australia, which makes his fortune from the mining industry digging the red dirt all over the place. The working class population, and the really strict politic in this state, can remind quite clearly of Texas, USA.
If we keep the analogy, Melbourne, the progressist and cultural lighthouse of Australia, will be definitely San Francisco. Perth by his comfort of live, and chill vibes will be San Diego and “Bling Bling Sydney” can be Los Angeles (in most peaceful I have to admit).
What will Alice Springs be then? The Oasis in the middle of the desert? A little Las Vegas or Phoenix?
If you don’t agree, you should get a visit into one of the most mythical pub in any “working city”’ of Australia, to understand why they have nothing to envy to the famous American Rednecks and patriots…
My love for this country is more than fluctuating…

I loved the East Coast nightlife and fanciness, as much as I hate the surfers territorial attitudes towards “their beaches”.
I love the landscape diversity and roughness of their deserts, the color of their dirts and hills, or the challenging hikes over the country. But the huge distances and the anti ecological approach to anything …. Everybody has a pick-up or 4WD here, simply because it is a question of survival in certain areas.

Australia Red desert 2021 - Kata Tjuta

The country is also a heaven for working, even if again, the majority of it, brings you to highly unsustainable way of doing things. I had the privilege to work for people who try to do things differently and loved being a part of it. There is a small progressist resistance, but it is small.
Immigration (specially Working Holiday Visas) gives some company the help to find easily good workers. Farm work specially that is deserted by the Australian youth find a useful ally in the immigration politic of Australia. The rule of giving a second year of visa for every backpacker working 3 months in farms (and a third one, for 6 months) saved the industry. Islanders (such as Vanuatu, Tonga, Fidji…) represents a high percentage of needed workers during high season.
This efficient and smart system worked like a charm, until the pandemic came and stopped immigrants from coming. Many roadhouses and farms had to shut down due to lack of staff. I will be curious to see how the new rule about UK backpackers who don’t have to do farm jobs anymore to get their second year, will impact the agriculture industry. No Australians wants to work for these salaries and for that amount of hard work.

Being Human in a violent environment

These 2 years, kept bringing me in front of paradoxes. My humanity VS the violence of young, Aboriginals, my environment oriented values VS the value of money, and my independence VS the need to socialize with young people.
Despite all these difficulties, I was lucky to be in Australia during these two years: less tourists, less backpackers and no struggling with COVID (with the exception of Melbourne and Sydney which still suffer)
Here’s my thoughts of what I will miss about it and what I definitely won’t.

  • The Bogan culture (Australians rednecks), a bit racist, not very knowledgeable, strongly against veganism or any kind of progressist ideas and loud to bring their opinion on the table. Unfortunately, the « Mulet » is widespread here, and still is the best symbol of this type of people. Nothing to do about them…
bogan australia
  • The food culture, which outside of international restaurants, is inexistent. Fish and chips, pies and vegemite are the only really proud dish we can think of.. Some argue than putting a sausage on a toast is something really Australian. I won’t argue, cause I saw them putting basically anything on this kind of bread and call it « dinner ». I can’t wait to come back to my French cheese and gastronomy.

  • The numerous beautiful spots that we can’t swim in because of crocodiles, deadly jellyfish and sharks. The same reason brings you to always wear shoes in summer nature and to put gloves when you move anything in your garage.
    (photo de redback)
australian redback spider
  • Federal system…. That was a benediction on COVID times, and was one of the reason the virus didn’t spread that much : they can shot the state borders within hours. For all the rest, it is” a pain in the ass” as they say. Different rules for every states. You got to pass a certification again if you change state, and the car buying and selling becomes a nightmare because of it. It’s an excellent way to get some money for the state department tho…

  • The huge distances. I had to drive more than 40 000km in one year, to be able to explore ¾ of the continent. It’s HUGE.


  • Work flexibility, which give the opportunity to every eligible worker to get a lot of money in small amounts of time, and find a job really easily, if you are up to any kind of job. Earning 3000AUD in one month is a great incentive for many immigrants that can live here with serenity and send money to their families. Jobs are more than fluctuating here : you can be hired in one day, and be out as fast. Opportunities if you are welder, tractor driver, carpenter, electrician, plumber and all kind of manual jobs are huge and greatly rewarded!
    The amounts of hours being not limited by the laws brings opportunities for backpackers to save up real quick: you can work up to 70 hours a week if you want to. Every jobs (except farms) pay as well way better in the week-end and holidays. Which brings most shops and restaurants to be opened on Sundays and having employees quite satisfied to be able to earn a lot. And no panic ! If you don’t want to work the week-end, a colleague, for that kind of money, will be happy to cover for you. Economic liberalism to the fullest, and honestly for travellers, it is quite an asset.

  • Weekly salary. This one, I will really miss. I mean, how did we not think about it in Europe? . Rents are weekly so salaries also are. Less fear at the end of the month and it’s way more easy to manage your expenses. You can also get out of financial problems way easier. It saved me couple of times, to come to a place with 150AUD in my pocket, just pay my accommodation and have 3 dollars left. In few days you find a job, and at the end of the week, you are back on business. As a person who can’t stay in one place for too long, this system was ideal.

  • The « Laid Back » attitude. Australians are chill. It’s not a cliche. They love good life and love to talk about it. They love their tchit tchat at the supermarket, their little stories, and hear about how visitors love their countries. The number of time, I was enjoying a landscape by myself, and an Aussie, will always start a conversation. The environnement their ancestors lived in was so rough, that they are a bit rough on the edge, and had to be to survive. But they always love “having a laugh” and they are quite great at having social encounters.

  • But the best asset of Australia and the reason I came here in the first place: their wildlife. What a diversity ! What a richness ! What resilience !
    After any mistakes of introduction of non native species, many National Parks are doing a great job to keep wild animals and plants alive. After the 2019 bushfire disaster, I hope they understoof the needs of preventive fires and hiring as much Aboriginals as possible, cause they know the country for millenials, and deserve to be the one protecting it. I wrote an article of one of Natural paradise of Australia, take a look:
    Le paradis de la faune sauvage : Daintree – Daintree forest, the wildlife paradise – Travel Wonders
    Rainforests, huge deserts, volcanic tubes, magical caves, pristine beaches, coral reefs, huge waterfalls, savana full of dinosaur fossils : this continent is a paradise for paleontologist and zoologist !
    I wanted to clarify something about the myth of Australia: “everything wants to kill you here”. It’s not true. Animals are not looking to hurt and kill humans. If you happen to be unluckily beaten or sting by one of them, you just have more chances to die from it. That’s it! 🙂
    The only exception are crocodiles.

They are deadly and nothing to do about it.

crocodile australia

 Quokkas in Rottnest Island, Cassowaries in far North Queensland, tree Kangooroo, Koalas…You will never find such crazy species outside of Australia.

For all those reasons, I was thrilled to have experience two years in this country, that is a paradise of roadtrips, good vibes and rough adventure.

It wasn’t a bed of roses, but it made me tougher in so many ways.

Thank you Australia, see you mate.


Haaaaaaa l’Australie! L’idée Romanesque du pays de l’aventure, de la chaleur et des animaux mortels n’est pas un mythe. Mais l’Australie de Hugh Jackman n’est plus tout à fait la même. Ou…l’est-elle ?
Après la crise des sous-marins, et étant Français, interloqué, au milieu de ce conflit, je fus empressé de publier enfin un article résumant mon amour et mes réserves sur ce pays que j’ai habité durant 2 années.

Australia Kata Tjuta

Si l’on compare les pays de cette zone, avec leur équivalent au nord, on dit que la Tasmanie est une petite Nouvelle Zélande, qui elle-même est un petit Canada. Et pour le coup la comparaison, en termes de paysage et de chaleur humaine n’est pas exagérée.
Quel sera l’équivalent au nord de l’Australie alors ? Vous me voyez venir…
On dit que l’Australie est dans l’ombre des Etats-Unis, économiquement, socialement et diplomatiquement parlant depuis des générations.
La comparaison avec une « Amérique down under » n’est pas dénué de sens.

La comparaison peut-être d’autant plus réaliste, que les deux pays se sont construits sur la destruction d’une culture native, utilisent les migrants pour porter leurs industries pharamineuses, que les deux pays représentent un territoire immense, une politique similaire, et des habitants qui ont la réputation d’être racistes et ignorants…

Amérique Down Under?

Je me trouve par exemple actuellement en WA (l’Australie Occidentale), qui a prospéré grâce au minage massif de ces sols au milieu de la poussière rouge si caractéristique de cette zone. La population plutôt à part de cette région et sa politique plus que rigoureuse, ne peut que faire penser au Texas de l’Australie.
Si l’on file la métaphore, Melbourne est le phare culturel et progressiste de l’Australie, qui peut être comparé au San Francisco. Perth est la ville balnéaire idyllique, qui peut être comparé en termes de climat à San Diego. Le Sydney « bling bling » porte clairement les couleurs d’un Los Angeles en plus calme et prospère. Tandis qu’Alice Springs, l’oasis au milieu du désert inhospitalier, pourra être le…Las Vegas de l’Australie ? Bon je vais peut-être trop loin…

En terme de population et de l’image qu’elle renvoie au Monde, encore une fois la comparaison est plutôt plausible.
Allez vous balader dans un des mythiques pubs d’une « working city » en Australie, et imprégnez vous de cette ambiance portée par l’alcool, la coupe mulet, le « fucking this fucking that you cunt » et dites-moi que cela ne vous fait pas penser à nos bons vieux rednecks Américains.
Mon amour du pays est aussi variant que les vagues de l’Océan Indien sur la côte Ouest…
J’aime la vie nocturne, la liberté et la cool attitude lié à la vie sur la côte Est ; à Melbourne pour les clubs électros, et à Sydney pour ses bars branchouilles. Je méprise cependant, le territorialisme des surfeurs de ces endroits, qui « s’approprient l’océan » comme s’il n’était réservé qu’aux seuls Australiens expérimentés…
J’aime la diversité de ses paysages, la brutalité de son désert, la couleur de ses collines, la difficulté de ses randonnées…Mais me fatigue de ces énormes distances à couvrir, et de l’obligation de dépenser des centaines de dollars en pétrole pour en parcourir une infime partie. Les distances sont immenses ici, et en tant qu’explorateur compulsif, j’ai dû parcourir plus de 40 000km en voiture en 2 ans.

Eldorado du job facile

Le pays est également un eldorado pour le travail, même si la majorité des jobs sont liés aux mines détruisant l’écosystème Australien, et l’agriculture (viande et légumes non bio) détruisant le « top soil » depuis des années…L’immigration et notamment le PVT, a permis à de nombreuses entreprises de trouver des employés facilement.

Le travail en ferme est ainsi boosté par la fameuse seconde année et même 3eme année, dépendant du nombre de jours que le backpacker a travaillé en ferme. (3 mois pour obtenir une deuxième année, et 6 mois pour une troisième).
Ce système de carotte a fait ses preuves, et de nombreuses industries sous-payés et difficiles ne pourraient survivre sans ce stratagème, comme nous avons pu le constater cette année avec la pandémie. Sans l’arrivée de nouveaux travailleurs sur le territoire, de nombreuses fermes ont été poussés à la faillite, ainsi que de nombreux établissements touristiques.

Car évidemment, les boulots les plus difficiles et pour un salaire minimum n’intéressent pas les Australiens. Je suis curieux de voir ce que va provoquer la modification de cette règle pour les backpackers britanniques qui n’auront plus besoin de travailler en fermes pour valider leur deuxième année. Je pense que le pays va en pâtir.
Le paradoxe est donc immense, pour un pays dans lequel je ne me voyais pas vivre si longtemps et dont je fus finalement, (le COVID aidant) un heureux locataire durant deux années. Les deux meilleures années pour y rester : moins de touristes sur les sites, moins de backpackers sur les jobs, et aucune mesure drastique lié au COVID (sauf Melbourne et Sydney qui souffrent encore énormément)
Voici donc ce qui m’a le plus séduit et ce qui ne me manquera pas :


  • La culture BOGAN (redneck de l’Australie), un poil raciste, peu cultivé mais beuglant leur avis à qui veut l’entendre dont la coupe mulet est malheureusement (qu’on le veuille ou non) le symbole extrême. L’alcoolisme est un mal plus que dévastateur parmi cette population. Heureusement elle n’est pas présente partout.
australia bogan
  • La culture culinaire, qui outre les superbes restaurants du Monde entier que l’on trouve dans toutes les grandes villes, se résume souvent à la nourriture frit, du fish and chips aux tartes salées. La réponse la plus aberrante que j’ai eu lorsque je leur pose la question de leur « spécialité locale »: « mettre une saucisse dans du pain de mie »…Et pour le coup, avec la vegemite qui est typiquement Australienne, on peut dire que mettre n’importe quoi sur du pain de mie constitue effectivement un délice locale.
  • Les nombreux endroits où la baignade est déconseillée pour cause de méduses mortelles, de requins ou de crocodiles…Valable également pour le fait de marcher pieds nus dans l’herbe en été, ou de ne pas porter de gants dans votre garage. On ne peut rien y faire, c’est juste une habitude à prendre. Checker vos chaussures avant de les mettre !
australian redback araignée
  • Les lois fédérales. Elles furent un net avantage en temps de COVID, puisqu’elles ont permis de fermer les frontières en un instant pour en empêcher la propagation. Cependant pour tout le reste : certifications, règles spéciales, et surtout vente de voitures, le système est tout bonnement insupportable pour les backpackers. Nous ne pouvons vendre notre véhicule dans un autre état, sans repayer le « certificat d’immatriculation » » ou le « contrôle technique ». Chaque état a sa propre politique sur énormément de sujets, et cela peut vite devenir handicapant pour des personnes itinérantes. Les états, cependant, s’en frottent financièrement les mains
  • Les distances pharaoniques


  • La flexibilité du monde du travail, qui permet en même temps de trouver facilement un job pour tout PVTiste qui veut bosser, et d’économiser des sommes importantes sur un laps de temps plutôt court. On peut dire ce qu’on veut, pouvoir gagner plus de 3000AUD par mois est une raison suffisante pour beaucoup d’immigrants de s’installer ici et vivre sereinement. Le marché du travail est ici fluctuant, mais il est facile de trouver un job. Il est également facile de le perdre si l’on montre peu de motivations. Mais pour quelqu’un voulant apprendre un métier manuel, et monter en compétence tout en gagnant très bien sa vie, l’Australie est un eldorado.

  • Le non-plafonnement du nombre d’heures par semaine, permet également de gagner plus que ce qu’il est possible de faire dans un environnement bien protégé et cadré. La majorité des jobs paient également davantage les week-end et jours fériés. Rien n’est fermé le dimanche, et si vous souhaitez travailler le week-end, cela peut valoir le coup. Personne n’est forcé à rien, mais si vous ne souhaitez pas travailler ce week-end, à ce salaire, de nombreux collègues seront heureux de prendre votre shift. Le capitalisme est aussi bien traité qu’aux Etats-Unis.
  • Le salaire par semaine. Alors celui-là, c’est vraiment un avantage qui va me manquer. Pourquoi ne l’a-t-on pas adopté chez nous ? Loyers payés à la semaine et salaires également. On gère son budget beaucoup plus aisément. Plus d’angoisses où l’on se demande comment finir le mois. Et l’on sort d’une situation financière difficile beaucoup plus rapidement. Il m’est ainsi arrivé de débarquer dans une ville avec simplement 150dollars en poche. De réserver mon hébergement puis de trouver un job en deux jours, pour ensuite me refaire une santé.
    Ayant la bougeotte et l’envie de reprendre la route au plus vite, ce système était idéal pour remettre les compteurs au vert.
  • La « Laid Back » attitude. Les Australiens sont chill. Ce n’est pas un cliché, c’est un fait. Ils aiment les petites conversations au supermarché, les « tchit tchats », les « smokos » qui durent plus longtemps que prévu, et parler à des visiteurs. A tous les endroits que je contemplais seul, il y avait toujours un Australien pour venir me taper la conversation. Ils aiment savoir qu’on aime leur pays. Les voir marcher pieds nus partout où ils vont, participe à cette atmosphère si particulière et détente. Toujours le mot pour rire, ils célèbrent le fait de pouvoir survivre dans des environnements parfois plus que difficiles. C’est un miracle que certaines zones soient habitées, et on se demande comment les premiers colons ont survécus à cela. Cette résilience participe au fait que les Australiens « du bush » sont heureux de vivre mais peuvent être parfois assez rustre.
    Si vous êtes blanc et backpacker, vous serez assez bien reçu partout…

  • Mais le plus bel atout de ce pays, et la raison qui m’a poussé à m’y engouffrer, c’est sa faune sauvage.
    Quelle diversité ! Quelle beauté ! Quelle résilience !
    Préservés par des parcs nationaux assez bien gérés aujourd’hui, la Nature est omniprésente. J’espère d’ailleurs qu’après la leçon des feux de forêts de 2019, les parcs vont continuer à investir dans les feux préventifs et les rangers Aborigènes qui connaissent leurs terres mieux que quiconque. Je vous invite à consulter mon article sur une partie d’entre eux :
    Le paradis de la faune sauvage : Daintree – Daintree forest, the wildlife paradise – Travel Wonders
    Des forêts humides, du désert à perte de vue, des tunnels volcaniques, des plages sublimes, de la savane remplis de fossiles de dinosaures…L’Australie est un trésor paléontologique et zoologique !
    Il est faux cependant d’affirmer que tout veut vous tuer ici. La plupart des animaux ne cherchent pas à attaquer les humains. Mais si vous avez la malchance de vous faire mordre ou piquer par l’un d’entre eux, vous avez de plus grandes chances de mourir. C’est tout. La seule menace réelle, sont les crocodiles, et cela, on ne peut rien y faire…
  • Les Quokkas de Rottnest Island, les Cassowaries du far North Queensland, les tree Kangooroo, les Koalas…Vous ne trouverez ces espèces nulle part ailleurs que sur le pays Down Under.

    Pour toutes ces raisons, j’ai été plus que ravi d’avoir parcouru les trois quarts du continent, qui vaut sa réputation de pays de l’aventure et du road trip.
    Cette expérience, ne me quittera plus jamais, et même si tout n’était pas parfait, je peux dire en tout cas que ce fut porteur de leçons, et une expérience plus qu’intense.

Thank you Australia and take care mate

2 commentaires sur “Australia, a bittersweet adventure”

  1. Ping :Australian culture or the impossible reconciliation - Travel Wonders

  2. Ping :Daintree forest, a wildlife paradise

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