rainforest Daintree jungle

Daintree forest, a wildlife paradise

Haaaaa the Daintree forest! Was definitely on my to-do list to experience the local life of a small village in the middle of the jungle.

I choosed a workaway in one of the first lodge that opened in the region : Crocodylus village!

Going there start of April was a bold move since rain was heavy every single day.

But that is why this rainforest is a treasure on earth. For a wildlife afficionado as myself, I had to live there! It’s the most ancient rainforest in the world (180 millions years old, 10 millions years older than the famous Amazonia) and it’s where two of the world Heritage site meets: the Great Bareer Reef and the Daintree forest! Isn’t it amazing? Ok if you are not convinced yet, let me get some key facts for you. It is 0.1% of the total mass of Australia but it hosts :

  • 60% of the continent’s butterflies
  • 25% of the frogs species (30 of them are endemic!)
  • 23% of the reptiles (27 are endemic)
  • 50% of the birds
  • 58% of the bats species!

That is crazy to me, to imagine the diversity here, and I understand why our world Treasure (Sir David Attenborough) called « this place the most extraordinary place on earth ».

And it is also one of the richest place for plants!


Did you know? One of the most ancient plant, and the first tree to produce seeds appeared in here.

The most ancient flowering tree is beautifully called the Idiot fruit tree! Ribbonwood (Idiospermum australiense) to be precise. It has been unchanged for 120millions years!

One of the most ancient plant that is known to have feed the Dinosaurs and considered as a living fossil are the Cycads. Seeing one and thinking that a herbivore back in the days were feeding on it, makes me feel shivering. This forest is so ancient. And let’s talk about two Dinosaurs species that are still alive …


On the top of the food chain with sharks in Australia comes the Salty Crocodile.

To distinguish from his lovely cousin the Freshwater Crocodile, who is smaller, shyer, less dangerous for Humans and with a pointy and long nose.

« Salties » like they say, is a way bigger specimen, females can be 3 meters long and males almost 6 meters!

They take their name from the fact that they live in Salty water, including yes…the Oceans. But they can really be find everywhere. The Daintree River is a paradise for them and during July/August when the water gets colder they will be seen sunbathing out of the water. Apparently in one river cruise in Winter you can see at least 6 of them. When I was there in April, we only saw one (but the others might have been simply around in the water)

The guide and several locals told us about a story of a woman who went on a drunk night swimming in the ocean…The Crocodile that has been observing her, just took her in few seconds. They had to shoot the animal for human non conscious behaviour..When I was there, there was no way I will swim in the ocean. People are lesscareful when there are jellyfish nets, but honestly, a 6meters crocodile will not care about that…

To realize the size of it, I invite you to watch that video that I love:

(Sharks eat baby crocodiles and crocs eat baby sharks…)

All places you can find them are marked by signs, but after heavy rains, and water levels rising, you are really never sure of it…So around the Daintree make sure there are always locals swimming before you put your feet in the water 🙂


Here’s one of the weirdest animal I’ve ever seen and who belongs to this land, in a very deep way.

Cassowaries are considered the most dangerous bird in the world, and classified in the same category as alligators in Florida, where a 75years old man who were keeping some in his garden (yep…) died from an attack of one of them. With claws looking like raptor’s ones, two flappy red skins hanging from their neck, a blue face and a massive helmet made of keratin, it looks like a creature out of this world. A mix of a turkey, an Emu and a Raptor.

These are the best guardians of the rainforest, and it believes that if they disappear, so are the trees and plants that survived for millions of years. The reason? He is the Germinator.

More than 100 plants rely on Cassowaries for their survival, as they have trouble propagating through this non light, muddy, poor in nutrient environnment soil. As a frugivore, Cassowary swallow directly hundred of seeds everyday, and poop it out, as it is!

Helping propagating the trees at a fast pace. The Cassowary plum for example can be eaten exclusively by this bird who have an incredible digestive system.

One funny fact about them, is that the Male is a super dad in the story. The female put her eggs, and leaves: ciao bello, have fun with those. It’s then the male who needs to take care of them and raise them. He can even take care of somebody else carves. I saw four times I think the same male with his baby, and my reaction was a mix of admiration, fascination and fear. Apparently tourists feed him before so he was coming back to Crocodylus lodge, and he was really curious among tourists, approaching them dangerously close. As any wild animal with these kind of features, you just slowly back up, don’t run or show your back and you should be alright.

With Humans numbers increasing in the region, and tourism going stronger, some birds get hit by cars, but also 80% of their natural habitat has been cleared, reducing their population to a danger zone! The phenomena is compared to pandas in China. It went too fast…The council of Port Douglas, thought about building a bridge, to connect the Daintree to the mainland, but locals assure me that’s not gonna happen. I truly hope so, for the sake of Cassowaries in the region!

PS: If you want to see some easily, I advice you the lodge Crocodylus! They hang out during the day there

Daintree forest : Le paradis de la faune sauvage

Haaaaa the Daintree forest! Vivre une expérience authentique dans un village auto-géré au milieu de la jungle tropicale était définitivement dans ma to-do liste cette année!

J’ai donc choisi l’option d’y aller au début de la saison,en workaway, dans l’un des premiers lieux à avoir ouvert la zone aux voyageurs: le Crocodylus village! Y’aller tout début Avril était un pari risqué et effectivement, il pleut. Mais vraiment beaucoup, 2000mm environ par an.

C’est sans doute pour cela que cette forêt est un tel trésor.. En tant que passionné d’espèces sauvages, je me devais de vivre ici. J »ai passé deux semaines dans la plus ancienne fôret humide du Monde (180 millions d’années, 10 millions d’années de plus que la célèbre Amazonie) et c’est également ici que deux sites classés « World Heritage » se rencontrent: la fôret de Daintree et la grande barrière de corail ! C’est complétement fou!

Ok si vous n’êtes pas encore convaincus,voici quelques statistiques pour vous. La fôret constitue 0.1% de la masse du continent Australien mais elle abrite:

  • 60% des espèces de papillons
  • 25% des grenouilles(dont 30 endemiques!)
  • 23% des reptiles (27 are endemiques)
  • 50% des espèces d’oiseaux
  • 58% des espèces de chauve-souris!

Je fus bluffé par la diversité des espèces environnantes, que David Attenborough qualifiait de l’un des endroits « les plus extraordinaires sur terre ».

Et c’est également l’endroit où l’on trouve le plus de variétés de plantes par hectare!


Le saviez-vous? L’une des plantes les plus anciennes, ainsi que le premier arbre à avoir produit des graines se trouve ici!

L’arbre à fleurs le plus ancient, s’appelle avec élégance « the Idiot fruit tree »! Ribbonwood (Idiospermum australiense) pour être précis. Il n’a pas changé depuis 120millions d’années!

L’une des plantes les plus anciennes, qui était déjà là au temps du Jurassic, et donc a potentiellement nourri de nombreux herbivores est la Cycad. Les contempler et imaginer un dino se délecter de ses feuilles est un délice d’imagination pour le contemplateur que je suis! Cette forêt est tellement ancienne. Elle abrite encore des dinosaures des temps modernes…


Au top de la chaine alimentaire ici, tout le monde respecte le Salty.

A bien distinguer de son cousin le Freshwater Crocodile, qui est plus timide, plus petit, non dangereux pour les Humains (si on ne les provoque pas) et ont une longue mâchoire pointue. Les crocodiles d’eau salée sont de bien plus gros spécimens, les femelles pouvant atteindre 3mètres et les mâles jusqu’à 7mètres!

Ils vivent donc dans les eaux salées et chaudes incluant donc l’Ocean. Mais on peut les trouver à peu près partout. La Daintree River est un paradis pour eux, et en regorgent courant Juillet Août. Si vous faites une heure en bateau vous serai susceptible d’en voir près de 6 ou 7 d’après les guides!

Ils nous ont aussi racontés l’histoire d’une femme ivre qui avait décidé d’aller se baigner de nuit. Le crocodile l’a saisi en quelques secondes et l’a dévoré. Il fut abattu ainsi que plusieurs de ses congénères en représailles par le gouvernement. De majestueuses créatures sacrifiées pour l’inconscience humaine. En étant là bas, je ne me serai jamais risqué à mettre mes pieds dans l’eau…Mettriez vous votre tête dans un enclos à T-Rex?

Les statistiques ne sont pas si épouvantables que cela cependant: deux personnes sont mortes l’année dernière tués par un crocodile. En étant prudent pas de problème donc.

Pour réaliser la taille de ce géant des mers, je vous invite à regarder cette vidéo que j’adore:

(Les crocos mangent les bébé requins et les requins mangent les bébé crocos…)


Le second dinosaure de la région, qui est également l’une des créatures les plus bizarres de ce pays et qui est profondément connecté à la Daintree forest.

Les Cassowaries de la Daintree sont considérés comme les oiseaux les plus dangereux du Monde, et se trouvent dans la même catégorie de dangerosité que les alligators en Floride, après qu’un homme de 75 ans qui en gardait dans son jardin (yep…) fut attaquée et tué par l’un d’entre eux.

Avec des griffes rappelant bizarrement celui du raptor, deux ganglions rouges comme un dindon, une tête bleue flashy et un « casque » en keratin, dont on ignore toujours la réelle utilité, cet oiseau est une étrangeté qui semble sorti d’un autre univers. Un mélange d’autruche, de dindon et de Raptor.

Ils sont également les plus importants gardiens de cette forêt, car ils en sont les « Germinateurs »et constitue une espèce clé de cet éco-système.

Plus d’une centaine de plantes dépendent du Cassowary pour leur survie, car le sol ici est pauvre en nutriments et en lumière. En tant que mangeur de fruits, les Cassowary avalent directement les graines et les font ressortir tel quel avec du fertilisant en plus 🙂

daintree cassowary poop

La prune Cassowary par exemple ne peut être mangé que par le Cassowary qui a un système digestif unique en son genre.

Un fait important et insolite: les mâles sont les super papa et les femelles ont la belle vie ! Une fois pondus, les oeufs sont abandonnés par la mère qui va vaquer à ses occupations et surement trouver un autre mâle. Le père a donc la lourde tâche de couver les oeufs puis de s’occuper des petiots pendant presque 9 mois!

J’en ai vu un quatre fois se baladait avec son petit dans le logement où j’étais, car apparement certains touristes l’avaient nourris dans le passé. Il revient donc là bas régulièrement et s’approche dangereusement. Comme tout animal doté d’une telle réputation, la meilleure stratégie est un repli courtois: ne courrez pas et ne lui tournez pas le dos.

Avec l’augmentation de la fréquentation, et le tourisme devenant de plus en plus intensif, certains oiseaux se font écrasés par des voitures et près de 80% de leur habitat naturel fut rasé réduisant la population de Cassowary à un niveau critique. On compare ce phénomène à la crise des panda en Chine! Heureusement des associations locales et les citoyens de la communauté font tout en leur pouvoir pour replanter des arbres natifs et protéger ces oiseaux…Un projet de construire un pont pour remplacer l’actuel ferry était envisagé par le conseil municipal mais les locaux m’ont assurés que cela n’arrivera jamais. Espérons pour nos amis les Cassowarys!

PS: Si vous souhaitez en voir, prenez vous un week-end au Crocodylus lodge! Steve et Sally seront ravis de vous accompagner dans une expérience au coeur de la jungle!

1 commentaire sur “Daintree forest, a wildlife paradise”

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